San Esteban, Protomártir 

Esteban se deriva del nombre griego Stefanos y significa coronado - esteb: corona, lo que en sentido figurado también significa vencedor. Este santo se llama "protomártir" porque tuvo el honor de ser el primer mártir que derramó su sangre por proclamar su fe en Jesucristo.

Esteban murió lapidado en el año 33, poco tiempo después de la muerte de Jesús.

El día de San Esteban se celebra el 26 de diciembre en todos los países europeos, y los cristianos siempre lo han festejado con amor y alegría inmediatamente después de la Navidad para que, siendo el protomártir, fuese lo más cercano a la manifestación del Hijo de Dios.

La fiesta del primer mártir del cristianismo es tan antigua como el culto de la Navidad: ya ambas eran celebradas en Bizancio en el siglo V.

Es que los restos de Esteban fueron encontrados por el sacerdote Luciano en Gamala, Palestina, en diciembre del año 415, y las reliquias fueron distribuidas inmediatamente por todo el mundo, lo que contribuyó a propagar el culto de San Esteban.

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